El teatro como expresión social y cultural de la humanidad
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El teatro como expresión social y cultural de la humanidad

El teatro: La expresión sociocultural 

En diferentes contextos, varios aspectos de la humanidad han parecido importantes y por lo tanto se han destacado en la representación teatral occidental. Gran parte del drama del Renacimiento, por ejemplo, hacía hincapié en la individualidad de cada personaje, mientras que en el teatro posterior del siglo XVII, que era mucho más restringido en su filosofía y en su escenario. 

Un personaje se presentaba no como una criatura que ocupaba un lugar y un estatus únicos en el universo, sino más bien como alguien adaptado y determinado por el entorno bastante limitado de la sociedad del siglo XVII. 

La grandeza del teatro isabelino era la universalidad de su perspectiva y la amplitud de su atractivo. Desde finales del siglo XVII, el arte del teatro se ha ocupado de temas más pequeños y se ha dirigido a un sector más reducido de la sociedad. 

Entre los siglos XVII y XVIII, los protagonistas del teatro eran casi exclusivamente personas de raza y posición 

Las clases bajas aparecían como sirvientes y dependientes, en su mayoría presentados en la comedia baja. La rusticidad era casi automáticamente ridícula, aunque a veces su simplicidad podía ser entrañable o patética. 

Las obras de teatro del siglo XVII de Molière son mucho más igualitarias que las obras inglesas de fecha similar o incluso de un siglo más tarde; pero ni siquiera Molière permitió que el público olvidara que sus obras eran sobre y para personas de alta posición. 

Se traza una línea muy clara entre los empleadores y los empleados en estas obras, y estos últimos, aunque a menudo más inteligentes, nunca parecen pertenecer ni siquiera a la misma especie que los primeros. 

Sin embargo, obras inglesas como La ópera del mendigo (1728) de John Gay y El mercader de Londres de George Lillo, o La historia de George Barnwell (1731) fueron éxitos teatrales influyentes y que se destacaron contra la norma.

A principios del siglo XIX, el teatro europeo se había convertido en un entretenimiento tanto de clase media como aristocrático. 

Aún en ese momento el teatro todavía se creía importante, especialmente en Londres, que los actores sugirieron gentilidad. George Bernard Shaw, en Our Theatres in the Nineties (1932), señaló que, para ser empleado en una buena producción, era mucho menos importante que un joven actor tuviera talento a que hablara bien y estuviera bien vestido. 

El teatro como expresión social y cultural de la humanidad

Las obras que tuvieron éxito en toda Europa eran obras sobre hombres y mujeres de buena posición social 

Las tramas se referían a alguna infracción, generalmente de carácter sexual, del código de comportamiento gentil. La segunda señora Tanqueray (1893) de Arthur Wing Pinero es un ejemplo. El melodrama que dominaba el teatro europeo (y especialmente el británico) del siglo XIX defendía los valores de la clase media. Sin embargo, el nuevo drama literario de Henrik Ibsen que surgió durante la segunda mitad del siglo desafió esos valores.

Después de la Revolución Rusa de 1917, el teatro soviético rompió con la gentilidad 

Los héroes y heroínas del teatro soviético eran trabajadores musculosos e idealistas. Sin embargo, en Europa occidental, la gentileza siguió siendo en los decenios de 1920 y 1930 el objetivo dominante del teatro de moda. 

En la ciudad de Nueva York recibió un revés en la época de la Gran Depresión de los años 30. En una famosa serie de producciones en el Group Theatre, el director Harold Clurman se rebeló conscientemente contra la opresiva gentileza burguesa de la época. Sin embargo, el Teatro de Grupo no tuvo un éxito espectacular, y se mantuvo en existencia por no más de unos pocos años.

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